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Enamórate de San José, donde la vida se impulsa

Vista soleada en la Playa Jaco en San Salvador

Parece increíble, pero así fue: en un tiempo, nadie quería vivir en San José porque no había agua. Pero eso fue en el siglo XVIII. Gracias a que en esa época se hizo todo un sistema de riego, hoy es un área metropolitana de cerca de tres millones de personas que despunta por su infraestructura y su economía.

La Universidad de Loughborough (Reino Unido), de hecho, la llama una ciudad global gamma.

Fotografia de loro de colores en San Salvador

Hoy, también, es el sexto destino turístico más importante de Latinoamérica (en 2017 la visitaron cerca de 1.740.000 turistas, que gastaron 1.160 millones de dólares, según el Índice Anual de Ciudades Globales de Destino).

Además, el estudio Mercer’s Quality of Living Surveys la nombró como la segunda ciudad centroamericana con mejor calidad de vida y, para hacer negocios, también es la segunda de la región: así lo concluyó en 2016 el Índice de Competitividad Urbana después de evaluar a 50 ciudades en dinamismo económico, infraestructura, PIB y empleo.

vista interna del mercado central en San Jose

El Museo de Jade (2.500 piezas, la mejor colección de su género), el Mercado Central (fundado en 1880) y las sodas donde las mañanas huelen a gallo pinto (mezcla de arroz con fríjoles negros, trozos de carne, plátano maduro y huevo frito), son íconos de la ciudad.

¿Qué hacer en San José?

La ruta de los cócteles y bebidas

El Apotecario

Fachada restaurante El Apotecario en San Jose

Su especialidad es la kombucha: bebida fermentada a partir de hongos del té (‘hongo chino’). Por este licor y por la cerveza, el sitio se proclama a sí mismo como la casa del fermento. Otros de los tragos que ofrece son la ginbucha (gin tonic con base de té de lúpulo y con pétalos de flores de hibiscos) y un margarita mezclado con limonada de kombucha. Los jueves en la noche suele tener espectáculos de música en vivo.

Mil948 The Cocktail Room 

Vista interna del restaurante mil 948 en San Jose

En este bar está el que es considerado por la Diageo World Class Competition 2018 como el mejor bartender de Costa Rica: Isaac Montero. La improvisación hace parte del espíritu del lugar: los clientes pueden decir un sabor o una emoción y Montero les hará un trago bajo estas especificaciones.

Algunos de los tragos más populares de la carta son la Bendita calavera, a base de tequila y en un cráneo de cerámica, con leves toques de pimienta rosada y chile pasilla, y que se ahuma con ramitas de romero; o el Skull fashion: una variación del típico whiskey estadounidense que se acompaña con cacao y sirope de mora.

Bebedero

Vista interna de bar el  Bebedero en San Jose

Visitar Bebedero es, primero, adentrarse en uno de los corazones arquitectónicos de la ciudad: está en el edificio Steinvorth, de inspiración modernista, construido en 1907 por el arquitecto italiano Francesco Tenca Pedrazzini.

Entre sus bebidas: un clásico martini o un negroni, además de la posibilidad de diseñar un cóctel propio (que puede ser libre de alcohol) con ayuda de la bartender del lugar.

Buchón Cantina

Vista interna de Buchon Cantina en San Jose

Su filosofía es que lo clásico siempre será bueno. Por eso sus cócteles, más que espectáculo y experimentación, buscan ofrecer experiencias conocidas con los ingredientes excelsos.

Entre las bebidas del bar están el Moscow Mule (vodka con cerveza de jengibre, limón y menta) y los tradicionales Martini y gin tonic. Además de los cócteles, el sitio también es conocido por sus platos (no en vano nació en 2016 como un restaurante clandestino) como las albóndigas en salsa de tomates y el paté casero con macadamia.

Cervecería Calle La Cimarrona

Vista de barriles en cava de la cervecería la Cimarrona en San Jose

Esta cervecería ha sido premiada en varias ocasiones en Copas Cervezas de América: en 2015 recibió medalla de bronce por su cerveza Mascarada, en 2016 medalla de plata por su Funky Joseph (una saison de fermentación mixta) y en 2017 el oro por Botánica (una saison con tamarindo).

Fundada en 2013, es de producción 100% costarricense y los productos de sus fermentos provienen del suelo nacional, resaltando sobre todo el uso de frutas en sus preparaciones. Otro de los sabores de la casa es el Coffee Oatmeal, una bebida con aroma a café que homenajea a uno de los productos emblema del país.

Atractivos verdes dentro de San José

San José se preocupa por la conservación. La ciudad tiene 1.532 puntos ecológicos entre parques, bosques, tacotales y jardines, que representan 23,6% de su superficie. Iniciativas sociales como Río Urbano y Amigos del Torres buscan preservar fuentes hídricas, corredores ecológicos, fauna y la flora. Aquí algunos de sus atractivos naturales.

Parque Okayama

Vista del parque Okayama en San Salvador

Se llama así por la hermandad entre San José y la ciudad japonesa de Okayama. Allí está la estatua del personaje de una leyenda oriental según la cual, una pareja de ancianos encontró un melocotón gigante en un río. Al rescatarlo, descubrieron en su interior un bebé al que llamaron Momotaro y que creció para ser un héroe, en compañía de un perro, un mono y un faisán.

El parque tiene 7.709 metros cuadrados. Fue diseñado por la arquitecta costarricense Mayela Fallas (inspirándose en los preceptos de jardinería del fengshui) e inaugurado en 2002.

Parque Metropolitano La Sabana

Panorámica del Parque la Sabana en San Jose

Desde 1873 ha sido un punto de encuentro. Con sus 720 mil metros cuadrados es el parque más grande de la ciudad y sus cerca de 6.500 árboles (entre especies exóticas como el ciprés y el pino, y nativas, como el higuerón y el corteza amarilla) lo han popularizado como un pulmón verde.

Cuenta con un lago artificial de 30 mil metros cuadrados, canchas de tenis, fútbol, baloncesto, béisbol, vóley-playa y dos piscinas. Semanalmente es visitado por alrededor de 30 mil personas y en sus inmediaciones se encuentra el Museo de Arte Costarricense.

Parque Nacional

Vista de monumento en parque nacional en San Salvador

Entre 1855 y 1857 tropas bajo el mando del estadounidense William Walker, intentaron conquistar a las naciones centroamericanas para derrocar sus gobiernos. En el centro de este parque se exhibe el Monumento Nacional de Costa Rica, una escultura en honor a la victoria sobre los invasores que fue realizada en Francia por Louis-Robert Carrier-Belleuse y develada en la ciudad en 1895. El parque hace parte de una iniciativa de la municipalidad de la ciudad para recuperar los espacios públicos para el disfrute de sus ciudadanos. Aquí hay senderos verdes, jardines y un estanque.

Zoológico y Jardín Botánico Nacional Simón Bolívar

Vista de serpiente verde en Zoológico de San Jose

Este espacio de 70 mil metros cuadrados se inauguró el 24 de julio de 1921 en el natalicio de Simón Bolívar, prócer de las independencias latinoamericanas.

Hace parte de la asociación Botanic Gardens Conservation International, que agremia alrededor de 500 jardines botánicos en 99 países. También en este sitio se conserva uno de los pocos humedales que sobreviven en la ciudad y que es hábitat de especies vegetales como el bijao, la paragüita y el laurel, y de animales como ranas arborícolas, tortugas y garzas.

Mariposario Spirogyra

Vista de mariposas en el mariposario de San Jose

El cielo costarricense y los rincones de sus bosques tropicales son atravesados por el alud multicolor de 1.239 especies de mariposas. En la reserva Spirogyra, entre senderos y jardines, vuelan cerca de 30 especies como la heliconius erato, la mariposa búho y la de manchas rojas. Por su cercanía al río Torre, también se observan aquí colibríes como el colicolorado y pequeños anfibios.

Recorrido por el patrimonio de San José

En San José hay 146 edificios considerados como patrimonio. Lugares en los que se pusieron en marcha hitos como la independencia del país, el surgimiento de las bellas artes en Costa Rica y la consolidación de las telecomunicaciones nacionales. Esta ruta es un viaje por la memoria de la urbe.

Museo de Arte

Fachada del museo de Arte en San Jose

El edificio que resguarda el arte de Costa Rica podría considerarse en sí mismo una pieza museográfica: fue la torre de control del primer aeropuerto internacional del país (funcionó allí desde 1958 hasta 1977).
Inaugurado el 3 de mayo de 1978, tiene la colección de arte costarricense más grande del país: 1.700 obras que trazan un recorrido cronológico desde el siglo XIX hasta hoy, con nombres como Jorge Gallardo, Francisco Amighetti Ruíz y Olger Villegas.

Iglesia Nuestra Señora de la Merced

Vista interna de la Iglesia la Merced en San Jose

Este templo estuvo en ruinas durante seis años, hasta que en 1894 se decidió construir la edificación que existe hoy: un edificio con tres naves (la central llega a medir hasta 15 metros), una única torre y una fachada de inspiración neogótica alemana.

Dentro, hay pinturas del artista italiano Adriano Arié, tres vitrales alusivos a las apariciones de la Virgen de la Merced a los fundadores de su culto y una representación de la crucifixión de Cristo realizada por el escultor costarricense Manuel María Zúñiga.

Mercado Central

vista del mercado central en San Jose

Hasta 1880 el comercio se hacía en la calle. Por eso, como parte del plan urbanístico, se inauguró este lugar para agrupar a los comerciantes. Hoy tiene 200 locales de frutas, verduras y carnes, pero también artesanías como cacerolas de barro, bolsos de cabuya (cuerda que se hace con la fibra del maguey), jícaros (cuencos que se tallan en los frutos del árbol del mismo nombre) y souvenirs alusivos a lugares emblemáticos.

En este lugar se venden platos típicos del país como el gallo pinto (arroz mezclado con frijoles negros, trozos de carne, plátano maduro y huevo frito) en las sodas (puestos de gastronomía popular). Además, aquí está El Gran Vicio, el bar más antiguo de la ciudad (1880).

Teatro Nacional

Fachada del teatro nacional en San Jose

Esta pieza arquitectónica de 1897 es uno de los orgullos nacionales: fue declarado monumento y parte del patrimonio de la nación en 1965.

Su construcción duró seis años y muchos de sus materiales fueron importados (hierros belgas, vidrios franceses y mármoles italianos). En sus salas hay obras de arte como la Alegoría del café y el banano de Aleardo Villa y la escultura. Los héroes de la miseria de Juan Ramón Bonilla. A un costado, de modo subterráneo bajo la Plaza de la Cultura, está el Museo del Oro Precolombino con 1.600 figuras y alrededor de 1.200 objetos de cerámica y piedra tallada.

Edificio de Correos y Telégrafos de Costa Rica

Fachada de edificio Correos en San Jose

Se construyó entre 1914 y 1917, bajo la dirección y el diseño (neoclásico afrancesado) del arquitecto catalán Luis Llach. Hoy funciona aquí el Museo Postal, Telegráfico y Filatélico de San José, fundado en 1985 para narrar la historia de las telecomunicaciones en el país y exponer piezas históricas como telégrafos, teléfonos (los visitantes pueden usar dos teléfonos de 1932 para experimentar cómo era llamar en esa época) y sellos en el que destaca el primero del país (1863).

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Restaurantes

Árbol de Seda

Fachada de restaurante árbol de seda en San Jose

Especialidad: comida saludable.

En 2012, Lalay Flores-Estrada era una chef recién graduada que se abría paso y tenía claro que le interesaba dedicarse a la comida saludable. “Yo soy vegetariana desde los 18 años. Empecé vendiendo bocados vegetarianos puerta a puerta y en la universidad”, cuenta. Sin embargo, un día, al ir al estudio de yoga donde practicaba, la dueña del lugar la vio vestida como una chef y le preguntó si le gustaría montar allí un restaurante.

Así nació Árbol de Seda, restaurante vegetariano en el barrio Escalante que busca ingredientes 100% naturales, libres de pesticidas y producidos por pequeños agricultores.

Algunos de los platos más populares del menú son el pan cuatro por cuatro (pan artesanal relleno con cuatro tipos de hongos, cuatro tipos de quesos, vino blanco, nueces y cebollín), el sollofrijo caribeño (arroz y fríjoles, patacones, pico de gallo con aguacate y pollo de soya) y el wrap falafel con vegetales rostizados.

Al Mercat

Vista interna de restaurante al mercat en San Jose

Especialidad: cocina costarricense.

José Pablo González, el chef de Al Mercat, define a Costa Rica como “un país comestible”: una nación con todos los pisos térmicos, diversidad de hábitats y costa en dos océanos; muchas frutas, verduras, hortalizas, peces y mariscos. El restaurante nació hace cuatro años justamente para profundizar en la cocina costarricense: gran parte de los productos provienen de ferias de agricultores y de la finca que José Pablo y su familia fundaron en Tirrases, Curibat.

Algunos de los platos que ofrece el restaurante son el ceviche caliente de camarones (cúrcuma y palmitos con crema de aguacate, cebolla, culantro y chips de maíz) o los gallos de chorizo a la plancha (tortilla casera con ensalada de repollo morado y estragón, guacamole, cebolla escabechada y culantro).

Isolina

Fachada de restaurante Isolina en San Jose

Especialidad: cocina fusión.

Luciano Lofeudo, el chef de Isolina es un argentino que viajó por Perú, Brasil y México antes de llegar a Costa Rica. “Observar la forma en que se come en Latinoamérica, además de mi propia herencia familiar (mitad italiana, mitad polaca), me sirve como inspiración”, dice.

En Isolina el menú cambia a diario. Quieren mantener el factor sorpresa, pero también una responsabilidad con el medio ambiente: usan las hortalizas, tubérculos, granos y proteínas de temporada. Así, una visita siempre será diferente a la anterior. El plato favorito para Luciano son las sardinas en escabeche, acompañadas de hinojo laminado, granos de cacao amargo y flores de capuchina.

Platos típicos

Gallo pinto

Plato con fríjoles, arroz blanco, culantro, chile y salsa inglesa.

Tamales

Envueltos a base de maíz rellenos de arroz con achiote, zanahoria, garbanzos, guisantes, carne de cerdo, chile dulce y culantro. 

Chifrijo

Plato de chicharrón, arroz, frijoles, pico de gallo (picadillo de tomate, culantro, cebolla y jugo de limón), con totopos de maíz encima (tortillas de maíz fritas en forma triangular) y acompañado de salsa chimichurri.

Un cocinero

Fotografía del cocinero Jose Gonzalez

José Pablo González

Durante cinco años se formó para ser abogado, pero su pasión era la gastronomía y eso lo llevó a Le Cordon Bleu, en Francia para convertirse en chef. Otros cinco años pasaron antes de que volviera a Costa Rica a crear Al Mercat, un restaurante que rescata los sabores típicos de su país mediante ingredientes locales como achiotes, habas, yucas y hierbas finas que cultiva el propio José Pablo en una finca familiar.

En 2016 fue seleccionado por el diario El Financiero como uno de los 40 menores de 40 años con más impacto social, emprendedor y económico en Costa Rica.

Una receta

Ceviche de yuca

Fotografía de plato típico en San Jose, Ceviche de Yuca

La yuca es uno de los ingredientes autóctonos del continente americano, un tubérculo que se usa en preparaciones como sopas, purés y, como en este caso, para un ceviche.

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Datos relevantes

Aeropuerto

Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, en la ciudad de Alajuela, a 20 kilómetros de San José.

Idioma

Español.

Moneda

Colón (CRC).

Temperatura media

25°C (77°F)

Transporte

Buses: no hay un sistema integrado de transporte, por lo que cada empresa maneja sus propios horarios y tarifas. Precio: entre $145 (0,24 USD) y $465 (0,77 USD) por pasaje. Taxis: tarifa primer kilómetro: $660 (1,10 USD).

Hotel

Hotel de 3 estrellas: $38.965 (64,85 USD) por persona. Hotel de 5 estrellas: $45.034 (74,95 USD) por persona.