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Cali, la ciudad que suena

Si el amor se midiera por canciones dedicadas, Cali sería una de las ciudades más amadas de Latinoamérica. Está en el occidente colombiano, entre el Pacífico y Los Andes, y salseros como Óscar d’León, Richie Ray, Ray Barreto y orquestas como Guayacán, la Mamba Negra o Fruko y sus Tesos se han inspirado en la calle La Quinta, el Parque de los Poetas o en la frescura de su clima.

Por encima de todas las dedicatorias a la ‘Capital de la Salsa’ está el ‘himno’ de la caleñidad, Cali Pachanguero, del Grupo Niche: "todos los caminos conducen a ti/si supieras la pena que un día sentí/cuando al frente de mí, tus montañas no vi".

Vista diagonal de La Ermita en Cali

La canción, compuesta por Jairo Varela en 1984, que suena en los 249 barrios de esta ciudad de 2.445.281 habitantes: en sus bares, bailaderos. Y cada diciembre, en el evento que reúne a 30 escuelas de baile profesionales y a cerca de 600 mil asistentes: la Feria de Cali.

Pero allí no solo suena a Salsa y en sus calles no solo se baila: se gestan medallistas olímpicos como María Isabel Urrutia, Óscar Figueroa o Jackeline Rentería y se celebran eventos deportivos de talla mundial como los VI Juegos Panamericanos en 1971 o los IX Juegos Mundiales de 2013.

También es una ciudad de cine. Ha dado pie a cientos de producciones desde 1922 y a reconocidos directores como Luis Ospina. O Carlos Mayolo. Ya decía el escritor Andrés Caicedo en una de sus cartas enviadas a su amigo, hermano, Ospina: “No he podido ver cine a la misma intensidad que en Cali”. Porque para él, que murió hace 41 años, Cali era eso: cine, salsa, libertad.

Cali para principiantes: ocho razones para ir

1. Comprar una maceta (y regalarla)

vista de macetas en Cali

La costumbre vive. Así ha sido, así es, y así lo será, seguramente, en el siglo siguiente. Los padrinos se las deben regalar a sus ahijados en su día, cada 29 de junio.

La maceta es una especie de arbolito cuyo tallo es de maguey y se adorna con un almíbar de agua, azúcar y gotas de limón que, tras ser hervido y reposado, se bate con la ayuda de un palo de guayaba en forma de ‘Ye’. Estos dulces tienen distintas formas.

Al final, el arbolito se adorna con papeles de colores, la bandera de Cali, de Colombia y un molinillo en la punta para que gire por el viento.

2. Ver delirio

Baile frenético, cuyo ritmo e intensidad jamás se detienen: Delirio es uno de los espectáculos de salsa más reconocidos en Colombia. Sus cifras son contundentes: en sus primeros diez años, realizaron 350 funciones en 19 países para un total de 400.000 espectadores.

3. Escuchar rock en Martyn's

Fundado en 1983 por John Martyn Smith, galés amante del tequila que le ha enseñado a varias generaciones de caleños el valor de los Beatles y los Rolling Stones, conserva la estética de un pub británico. Nunca ha pasado desapercibido. En 1992 atendió a David Gilmour, el guitarrista de la banda británica Pink Floyd, luego de un concierto en el estadio Pascual Guerrero.

4. Subir al Cristo Rey

Este es uno de los íconos de Cali. Desde la altura esta estatua que recuerda al famoso ‘Cristo Redentor’ de Río de Janeiro, observa la ciudad desde el Cerro Los Cristales. El ascenso a este cerro es uno de los planes habituales de los caleños que bien lo hacen en plan deportivo o sencillamente como un paseo en familia para llegar hasta la cima y disfrutar de una fantástica vista de la Sultana del Valle. Este mirador está abierto desde las 7:00 de la mañana y hasta las 5:00 de la tarde. Lo mejor es que subas temprano cuando está más tranquilo y el sol aún no está en su máxima expresión.

5. Zámbullete en el Río Pance

A solo 20 minutos de Cali está este maravilloso río que es comúnmente visitado por los caleños en los fines de semana como sitio de esparcimiento familiar. Una zambullida en el Pance te hará sentir un poquito más valluno y después de un recorrido por el bosque que rodea el río es muy posible que alguna familia te invite a almorzar con ellos en su popular “Paseo de olla”, así te graduarás como caleño.

6. Ir al Museo Varela

Fue creado en honor a uno de los grandes representantes de la salsa, fundador y director del grupo Niche, recordado por canciones como Sin sentimiento, Busca por dentro, Gotas de lluvia, Una aventura o Cali pachanguero. En este lugar se encuentran exhibidos, entre otras cosas, un vestido de Celia Cruz, las partituras de la canción Llorarás de Oscar D'León, las maracas de Caíto Díaz (de la Sonora Matancera) y la máquina de grabación de 24 canales marca Sony donde el grupo Niche grabó sus mejores éxitos.

7. Caminar en el Bulevar del Río

De día hace mucho calor. Así que es mejor ir allí a las 5 de la tarde para sentir la famosa brisa caleña.

Este espacio de 780 metros cuadrados e inaugurado en 2013, acoge a diario a unas 6.000 personas. De igual manera, recibió, en 2014, un reconocimiento de la Sociedad Colombiana de Arquitectos como el mejor diseño urbano del país, durante la XXIV Bienal Colombiana de Arquitectura.

8. Subir al Pico de Loro

La subida a este lugar, ubicado a 2.900 metros sobre el nivel del mar, es intensa, complicada, pero la vista en la cima —si el clima ayuda— vale la pena: al sur se pueden ver el valle del río Cauca, Cali y la Cordillera Central; al suroriente, el Nevado del Huila; y al norte, los Farallones de Cali: las formaciones rocosas más jóvenes de la Cordillera Occidental de los Andes.

¿Qué hacer en Cali?

Disfruta la ruta de la salsa

La historia de amor entre Cali y la salsa se remonta cinco décadas atrás cuando Richie Ray y Bobby Cruz tocaron allí por primera vez. Si antes se escuchaba tímidamente en los barrios populares, después de 1968 el espíritu salsero se apoderó de la ciudad. Hoy los sitios de peregrinación obligados para sus fanáticos son la avenida sexta y la calle quinta. Pero no son los únicos: en Cali la fiesta no conoce fronteras.

A continuación, encuentra lugares recomendados para vibrar a son de este ritmo:

La Matraca

Vista de uno de los bares importantes en Cali, Matraca

Sitio pionero del género. Desde hace 54 años allí suenan salsa y tango. Sus clientes más antiguos van cada fin de semana con trajes de lentejuelas y zapatos de baile.

MalaMaña

Vista de bar en Cali, Mala maña

Lo que era un sótano abandonado, desde hace tres años es sitio de fiesta. La apuesta es simple: quieren que la gente baile salsa brava, es decir, la que no suena en la radio y cuyo tempo pareciera ‘romper’ la velocidad del sonido. Es también un esfuerzo por revivir la fiesta en el centro de Cali.

Tin Tin Deo

Vista de uno de los bares importantes en Cali, Tintindeo

Su decoración, sus mesas y su espíritu son de la Cali de los setenta. De sus paredes cuelgan los retratos de leyendas salseras como Héctor Lavoe, Cheo Feliciano y Celia Cruz. Pero su atractivo también está en el baile, pues las escuelas de salsa visitan frecuentemente la discoteca con sus pasos acrobáticos.

Caliwood, la ruta del cine

Visita al Museo Caliwood en Cali

La primera película que se filmó en Colombia tuvo a Cali como locación: María, en 1922. Desde entonces la ciudad ha sido escenario de la evolución del cine en el país. Por la experimentación de los géneros cinematográficos y la proliferación de directores, la ciudad fue bautizada Caliwood.

Teatro Jorge Isaacs

Teatro Jorge Isaacs en Cali

Construido hace 86 años, en él se estrenó la primera película a color de Colombia. Luego de ser abandonado en la década del sesenta, en 1984 fue restaurado y declarado monumento nacional por su arquitectura neoclásica de inspiración francesa, su legado histórico y su caja acústica de 33 metros que es la segunda más alta de Latinoamérica, después de la del Teatro Colón de Buenos Aires.

Ruta de los parques

El escritor mexicano Élmer Mendoza escribió: “Los parques son los ojos con que las grandes ciudades miran el mundo”. Si esto es verdad, Cali (con 2.450.998 metros cuadrados de parques públicos) es un gran centinela.

Parque de los poetas

Parque de los poetas en Cali

Pequeña plazoleta que homenajea a grandes nombres de la literatura vallecaucana. Entre ellos, Jorge Isaacs, Carlos Villafañe, Octavio Gamboa, Ricardo Nieto y Antonio Llanos, escritores que marcaron la historia de la región. Cerca se puede disfrutar de un café acompañado de un pandebono (panecillo relleno de queso hecho con harina de maíz y almidón de yuca) o de un muffin en la panadería Panaletto.

El Gato del río y sus novias

Parque del gato en Cali

A la vera del río Cali están las esculturas del Gato y sus novias. Unos 20 felinos de colores intensos y diversas posturas han convertido al lugar en un museo al aire libre. El gato es obra de Hernando Tejada y sus novias fueron elaboradas por diversos escultores como Ómar Rayo, Diego Pombo, Ángela Villegas y Lorena Espitia.

Parque Panamericano

Parque panamericano en Cali

También conocido como Parque de las Banderas, es uno de los parques más conocidos de Cali. Los domingos se puede aprovechar para probar en los puestos de frutas la lulada (bebida con la pulpa del lulo, hielo picado y azúcar), el cholado (ensalada de frutas con hielo raspado y leche condensada) o el champús (una bebida a base maíz, panela y alguna fruta como la piña o el lulo).

Ecoparque de las Garzas

Lago en el Parque de las Garzas en Cali

Se encuentra en el sur de Cali, en un corredor ambiental conocido como el Bajo Pance. Mientras se recorre a pie o en bicicleta, se pueden ver aves como el martín pescador, el pájaro carpintero, patos y, como dice su nombre, garzas. Es necesario llevar repelente para insectos.

Tres facetas del barrio San Antonio

Arquitectura

Fachada de una casa en El Barrio San Antonio de Cali

Es como estar en otra época. Los orígenes del barrio se remontan al siglo XVIII, teniendo como punto fundacional la capilla —consagrada a San Antonio de Padua— que se empezó a construir en 1746.

La arquitectura del barrio guarda características de la época colonial. Se ven viviendas, de uno o dos pisos, construidas en adobe, con tejas de barro y alero, como se le llama al borde del techo que sobresale. Las casas suelen contar con grandes solares.

De igual manera, algunas edificaciones develan influencias neoclásicas o art déco de los años 20 y 30.

Arte y tradición

Fachada de la capilla San Antonio en Cali

Siempre hay puntos de encuentro, excusas para salir, caminar y hablar con el vecino. Un ejemplo, el festejo anual de tradiciones como el día de los ahijados: el 29 de junio. O bien, la conmemoración dedicada a la Virgen, que se celebra con velitas, luces y faroles cada 7 y 8 de diciembre.

Numerosos artistas, artesanos y gestores culturales habitan en este sector. Son comunes los espacios teatrales y de cuentería.

“Me enamoré del teatro de piedra donde trabajan los cuenteros. Está al aire libre, la acústica es perfecta y el público caleño siempre tiene la disposición de pasarla bien, de divertirse. Vivo en San Antonio, he conocido pintores, escultores, actores. Es un barrio mágico”, concluye Christian Maturana, artista, cuentero y clown de nacionalidad chilena.

Museo La Tertulia 

Vista del Muse la Tertulia de Cali

Su origen se remonta a la dictadura militar de los años cincuenta: como contramedida a la censura, varios intelectuales (como Clara Inés Suárez y Maritza Uribe de Urdinola) respondieron con tertulias artísticas. Pero no fue sino hasta 1968 que se transformó en lo que es, un museo de arte moderno, el primero de su tipo en Colombia con una de las colecciones gráficas en papel más grandes de Latinoamérica: 1774 obras.

La Tertulia es punto de encuentro con sus seis salas de artes plásticas, fotografía y cine. Para cerrar el 2018, en el museo se muestra la instalación (El otro de la) Carretera al mar, exploración a través de videos, fotos y esculturas de los imaginarios que existen en Cali sobre Buenaventura: ciudad portuaria a 116 kilómetros.

¿Dónde comer?

Los barrios El Peñón, San Antonio, Granada y el parque del Corazón han sido nombrados como las cuatro zonas gastronómicas de la ciudad. Suman 420 restaurantes.

Restaurantes recomendados

La Comitiva

Restaurante la Comitiva en Cali

Es una casa de inicios del siglo XX del típico barrio San Fernando Viejo donde se apuesta por sabores autóctonos e ingredientes de pequeños productores de la región del Pacífico colombiano. “Nuestros peces, calamares y mariscos provienen de la población de Charambirá, en el departamento del Chocó, y son capturados con anzuelos, no con métodos agresivos con el medio ambiente”, dice Juan Carlos Quintero, su chef ejecutivo.

Con las verduras y hortalizas se busca la preservación del medio ambiente: las compran a agricultores aledaños al Parque Nacional de los Farallones.

Se destacan entre sus platos la cazuela de mariscos con salsa de sofritos del Pacífico (cebolla, tomates, pimentones y leche de coco) y el arroz atollado. “A pesar de ser comida tradicional, vemos al Pacífico como una región global: así aprendemos de las especias de Vietnam o Tailandia para aplicarlas a nuestras recetas”, agrega Quintero.

Platos tipicos

Una lulada

Vista de una deliciosa Lulada, jugo típico de Cali

A diferencia del jugo de lulo, la lulada no es licuada ni colada, sino macerada. A esta preparación se le añade limón, azúcar o panela.

Pandebono

Pan de Bono comida típica de Cali

Este amasijo es un bocado de los dioses y los vallunos son los responsables de su creación, perfeccionamiento y difusión. Ideales para el desayuno o como tentempié, esta preparación es un pan blando hecho de harina de maíz, harina de yuca y queso, pero no te fíes de la sencillez de la descripción, cuando el sabor de su masa humeante inunde tu boca, te irás directo al cielo y querrás comer pandebono hasta el último de tus días. Por fortuna para ti (y para todos) en Cali, el buen pandebono se consigue en cada esquina.

Sancocho

Sancocho, comida típica Cali

Se cocina con ingredientes locales y de temporada y es un espejo de la variedad geográfica del sur y del occidente de Colombia: al norte de Cali, en las inmediaciones del llamado Eje Cafetero —zonas de Caldas, Quindío y Risaralda—, se acude con frecuencia al plátano y a la combinación de carnes de gallina, res o cerdo. Del sur de la ciudad viene la costumbre de dar preponderancia a la gallina criolla y a las hierbas como el cilantro cimarrón.

“El sancocho vallecaucano es verde”, explica Catalina Vélez, chef del restaurante caleño Kiva.

El sancocho también incluye —o puede incluir— papa, un ingrediente típico en los departamentos del sur: Cauca y Nariño, según comenta Juan Carlos Quintero, chef del Restaurant La Comitiva (también en Cali).

Una receta

Aborrajados

La dulzura del plátano maduro, combinada con el queso y el bocadillo lo convierte en un manjar local. Este plato icónico del Valle del Cauca tiene cerca de un siglo de antigüedad.

  • 2 plátanos bien maduros 
  •  Aceite vegetal 
  • 4 cucharadas de harina de trigo
  • 2 cucharada de azúcar
  • 2 cucharadas de leche
  • 2 huevos
  • 4 tajadas gruesas de queso mozzarella
  • Sal

Preparación:

  1. Pela los plátanos y córtalos en 8 pedazos del mismo tamaño.
  2. Calienta el aceite a fuego alto y fríe durante 3 minutos los trozos de plátano. Reserva.
  3. Mezcla la harina, el azúcar y la sal. Agrega el huevo poco a poco y la leche hasta formar una pasta suave y homogénea. Cubre con plástico y deja reposar.
  4. Aplana los trozos de plátano y pon una tajada de queso sobre la mitad de ellos. Cubre con otra porción de plátano para forma una especie de sándwich.
  5. Sumerge cada uno en la mezcla de harina y fríelos durante un minuto o hasta que estén dorados y crujientes por fuera.
  6. Pásalos por papel absorbente para retirar el exceso de grasa y sírvelos.

Tres formas de saborear el valle 

La diversidad cultural de la región del Valle del Cauca, y de su capital, Cali, se refleja en su gastronomía. Cada sabor tiene una historia por contar.

Un cocinero

Vicky Acosta

Esta cocinera no solo ha sido reconocida en varias ocasiones como la mejor chef de Cali, sino que además los vallunos y quienes se acercan a probar su cocina en ‘Platillos Voladores’ así lo confirman. Vicky es una de las personas que más ha trabajado para fortalecer la escena gastro en la Sultana del Valle y con esfuerzo ha logrado grandes avances. Su propuesta culinaria ahonda en los sabores del Valle, pero les da una interpretación a partir de su experiencia como chef y de una visión más global de la cocina. Cuando pruebes su cocina, querrás volver una y mil veces.

Evento top: Festival Petronio Álvarez

Si bien el Petronio es un Festival que originalmente se concibió para fomentar la música del Pacífico, actualmente es también uno de los puntos de encuentros gastronómicos más relevantes en Colombia para tener un acercamiento real y honesto a todos los sabores de la cocina afro del occidente y suroccidente del país. Prepárate para una descarga de sabores que te extasiarán en un espacio donde confluyen más de 70 cocineras tradicionales de la región. ¡Prográmate y vuela en agosto, mes en el que se celebra este festival!

Caña de azúcar en Cali

Eventos diciembre 2018

Eventos febrero 2019

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Aeropuerto internacional (Alfonso Bonilla Aragón) A 15 kilómetros del casco urbano de la ciudad

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Horarios: Lunes a sábado: 5:00 a.m. a 11:00 p.m. Domingos y festivos: 6:00 a.m. a 10:00 p.m. (Algunas rutas no operan sábados, domingos ni festivos) Precios: para ingresar al sistema se necesita tarjeta electrónica. Se adquiere en las taquillas de las estaciones. Cada pasaje cuesta $2.000 (USD $0,62).