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Enamórate de San Salvador, la pequeña gigante

Atardecer en la Plaza la Transparencia en San Salvador

El “pulgarcito latinoamericano”: así llamó el escritor Julio Enrique Ávila al país más pequeño de América Continental, que cabría cinco veces en el mapa de Honduras, su vecino más importante. Sin embargo, las sorpresas son mayúsculas.

San Salvador, su capital, es la más antigua de Centroamérica. Fundada en 1525, ha sido ininterrumpidamente desde la colonia española el epicentro político y económico de los salvadoreños.

Panorámica del Salvador del Mundo en San Salvador

Al occidente de la capital, como los dientes verdes y afilados de un gigante, se alzan las cumbres del volcán de San Salvador con sus 1.893 metros de altura recortando el horizonte. 

Atardecer en San Salvador con la vista del volcan

El volcán, vigilante, ha moldeado los destinos transmitiendo historias de erupciones que destruían casas, sepultaban calles y derribaban árboles. Pero la terquedad de los sansalvadoreños se impuso: han construido una ciudad de 72,5 kilómetros cuadrados que tiene 667 edificios declarados de interés nacional.

Atardecer en la playa de San Salvador

San Salvador es el punto de partida para conocer la geografía nacional. Las playas de La Libertad y el Tunco, dos departamentos a cerca de 40 kilómetros de la ciudad, son visitadas anualmente por miles de turistas que desean practicar surf.

También está la Joya del Cerén, un pueblo de 1.400 años que quedó preservado tras la erupción de la laguna Caldera. Hoy a sus reservas arqueológicas (que están a 35,5 kilómetros de la capital) se les conoce como la ‘Pompeya de América’ y son Patrimonio de la Humanidad. 

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Una ruta por el centro histórico de San Salvador

La ciudad, como muchas en Latinoamérica y, sobre todo, en sus centros históricos, está ligada con la tradición cristiana. En este caso, en la Plaza Libertad está la iglesia consagrada al Santísimo Salvador (símbolo religioso del país) y 203 manzanas son de construcciones históricas protegidas. La ciudad se fundó en 1525. Este es un recorrido patrimonial.

Teatro Nacional de San Salvador 

El primer teatro de bellas artes de la ciudad fue destruido por un incendio en 1910.  Para recuperar el epicentro cultural de la urbe se construyó, entre 1911 y 1917, el actual teatro, considerado monumento nacional por su arquitectura renacentista y porque por su escenario desfilaron personalidades salvadoreñas como el poeta Juan José Cañas y el escritor Francisco Gavidia.

Club la Dalia

Vista interna de billar la Dalia en  San Salvador

Cuando el cantante mexicano de rancheras Pedro Infante viajaba a la ciudad en la década del 50 solía visitar este billar, el más antiguo de San Salvador. El edificio, con columnas cuadradas decoradas con capiteles corintios y jónicos, se construyó en 1917 y hace parte del patrimonio histórico del centro por su arquitectura art nouveau. Lo que inició como una casa italiana de comercio, se transformó en 1937 en el billar más reconocido de la ciudad por su longevidad, pero también por sus fiestas. 

Plaza La Libertad

Vista diurna de monumento en la Plaza la Libertad en San Salvador

Toda historia tiene un comienzo y la de San Salvador empieza con esta plaza que se construyó en 1546 y cuya cuadrícula (al modo español) marcó la forma de la ciudad, el trazado de sus calles y la disposición de sus edificios hasta el siglo XIX.

Su nombre es un homenaje al grito de independencia, el primero de Centroamérica (5 de noviembre de 1811). En su centro, para conmemorar a los próceres, está el ángel de la independencia, de 16 metros, diseñado por el italiano Francisco Durini en 1911.

Plaza Gerardo Barrios

Monumento en el Parque Gerardo Barrios  en San Salvador

Durante 12 años El Salvador vivió una guerra civil que dejó alrededor de 75 mil muertos, medio millón de desplazados y 6.000 desaparecidos. Aquí se congregaron los sansalvadoreños para celebrar, el 16 de enero de 1992, el tratado que puso fin al conflicto. Inaugurado en 1909, este lugar homenajea con un bronce al presidente Gerardo Barrios que en el siglo XIX impulsó la economía a través de la exportación de café.

Catedral Metropolitana

Vista interna de la Catedral en San Salvador

Como otros edificios, tiene una historia de renacimiento. Se finalizó, tras cuatro décadas, en 1999, pero su fachada de 45 metros guarda en sus piedras el eco de templos antiguos. El primero, la iglesia de Santo Domingo, destruida por un terremoto en 1873. Dentro, la sepultura de monseñor Óscar Arnulfo Romero, mártir de la guerra civil salvadoreña, canonizado en 2018 por la iglesia católica. 

Viaje arqueológico por El Salvador

San Salvador es otro punto de partida para la ‘Ruta Maya’, trayecto de vestigios arqueológicos que preservan pirámides, templos, campos deportivos, centros económicos y reliquias prehispánicas. Varios lugares están en departamentos del país cercanos a la capital: La Libertad y Santa Ana.

Parque Arqueológico Cihuatán 

Panorámica de parque Cihuatan en  San Salvador

En un valle que recorren los ríos Acelhuate y Lempa, está el sitio arqueológico más grande del país: 71,8 hectáreas con vestigios arquitectónicos de lo que durante 300 años fue la ciudad de Cihuatán.

Este poblado, que prosperó entre los años 900 y 1200, estaba conformado por ocho barrios, una acrópolis que miraba hacia el oriente y un centro ceremonial construido hacia occidente. 

Sitio Arqueológico Casa Blanca

Panorámica de rutas arqueológicas Casa Blanca en  San Salvador

Del año 250 a.C. al 250 d.C., en este lugar hubo un asentamiento maya que comerciaba obsidiana, cerámica y jade con ciudades de la época como Kaminaljuyú y Tazumal. Hoy, sus seis hectáreas de conservación protegen las seis pirámides que sobreviven, parcialmente enterradas. Cuenta con un museo y un taller de añil.

Ruinas de Tazumal

Vista de ruinas arqueológicas, Tazumal en San Salvador

Su recuperación fue una carrera contra el tiempo: los habitantes del cercano pueblo de Chalchuapa extraían tierra, arena y piedras para construir ladrillos. Fue en la década de 1940 que el estadounidense Stanley Boggs inició el plan de investigación de lo que fue durante un milenio uno de los más prósperos asentamientos mayas en El Salvador.

Uno de los objetos más valiosos hallado en este lugar (que en lengua nahua-quiché significa Lugar en el que se consumen las almas) es la Estela de Tazumal, una escultura de 2,65 metros de altura que representa a una mujer con ropas ceremoniales.

Parque de San Andrés

Vista de ruinas de San Andrés en San Salvador

Inaugurado en 1996, este sitio arqueológico preserva lo que fue un asentamiento maya en el Valle de Zapotitán durante unos 300 años. En su época de mayor apogeo, llegó a tener cerca de 200 edificaciones y tenía potestad política y económica sobre poblados más pequeños. 

Joya de Cerén

Vista de ruinas en San Salvador, Joya Ceren

Este asentamiento maya fue abandonado hace 1.400 años y redescubierto por accidente en 1976. Lo que en un principio parecía una única casa, resultó ser parte de un poblado precolombino.

La erupción del volcán Ilopango obligó a sus habitantes a huir, dejando viviendas, herramientas, alimentos y animales. La ceniza preservó las estructuras. Por esto, los vestigios son llamados ‘La Pompeya de América’ y sus diez edificios recuperados (que incluyen casas, bodegas y lugares de adivinación) son considerados como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. 

San Salvador a través de sus museos

La historia museográfica de El Salvador es joven: el primer museo del país fue fundado en 1983 en la capital. Desde entonces, se han abierto alrededor de una decena.

Museo de la Palabra y la Imagen

Vista interna de museo en San Salvador

Por once años, tres veces al día, Radio Venceremos transmitió desde la clandestinidad los devenires de la guerra civil salvadoreña. Una réplica de esta estación radial es exhibida en el Museo (fundado tras el acuerdo de paz por el periodista venezolano Carlos Henríquez Consalvi, quien también fue el creador de la emisora en 1981).

Las fotografías tienen un rol protagónico. Explican, con líneas de tiempo, sucesos coyunturales del país como el levantamiento campesino de 1932 o la trayectoria eclesiástica del defensor de los derechos humanos Óscar Arnulfo Romero.

Museo de Arte Popular 

Vista de arquitectura artística en San Salvador

Exhibe unas 4 mil miniaturas de alfarería (algunas de un centímetro) en su sala Dominga Herrera, llamada así en honor a la ceramista salvadoreña que expuso su obra en Centroamérica y Estados unidos.

Museo Forma

visualización interna del museo la forma en San Salvador

Génesis de la museografía en el país: lo fundó la artista salvadoreña Juliana Díaz (cuyas pinturas hacen parte de las aproximadamente 90 obras de la colección) en 1983. La casa en la que funciona, considerada patrimonio cultural de la nación por su estilo neocolonial, fue construida en 1920 y es obra del arquitecto Armando Sol Estévez. 

Museo de Antropología David Guzmán

Su nombre homenajea al compositor de uno de los símbolos patrios del país: la Oración a la bandera salvadoreña. A través de sus cinco salas, traza una ruta de la historia de El Salvador.

Museo de Arte de El Salvador 

Vista interna museo en San Salvador

En quince años de existencia, el MARTE (como es llamado) se ha convertido en uno de los espacios culturales más relevantes de la ciudad por su colección de arte salvadoreño: con 331 obras (de artistas como Rosa Mena Valenzuela, José Mejía Vides y Carlos Cañas) es una de las colecciones de arte nacional más grandes del país. Cerca, se pueden visitar los monumentos a la Revolución y a la Constitución.

La ruta de las Flores

A 70 kilómetros al occidente de San Salvador empieza este recorrido que entra en el mundo rural de un país que exalta sus tradiciones en los mercados y festivales. A continuación, sus principales paradas y algunas curiosidades de la Ruta de las Flores.

Nahuizalco

Aquí están las tiendas de productos hechos en palma: desde sombreros, abanicos, cestas, carteras y bolsos. Es el poblado más importante en tradición indígena del país, y también es famoso por sus tejidos autóctonos, hechos a mano en telares de madera.
También es la casa del Festival de los Canchules (‘mendigos’, en la lengua náhuatl, y otra forma de llamar a los tamales), cada 1° de noviembre. Para esa fiesta los pobladores decoran con frutas y flores diferentes tipos de altares, y luego el jurado califica al mejor.

Salcoatitán

Un municipio tan artesanal como Nahuizalco, pero más famoso por su festival gastronómico que ocurre cada fin de semana.

La yuca frita, el producto insignia de este poblado, acompañada de chicharrones o pepescas (pequeños peces de río, también fritos) satisface los paladares. Para probar estos platos es bueno ir a alguna de las yuquerías del parque central de Salcoatitán; así, de paso, pueden aprovechar las ventas de bocadillos cercanas.

Juayúa

Es la primera de las tres joyas del café salvadoreño en la ruta. Este producto es famoso por su sabor mucho menos ácido que el de otros cafés considerados gourmet en el mundo.

Aparte del café, la localidad es reconocida por los Chorros de la Calera, una vistosa cascada que baña su territorio.

Apaneca

Allí también se puede disfrutar una taza de café salvadoreño en una casona colonial, en donde funcionan cafeterías y restaurantes que dan la sensación de un viaje al pasado.

Además, está la oferta de rutas de canopy y los viajes en vehículo todo terreno hasta la Laguna Verde y de las Ninfas. 

Ahuachapán

Aparte de ser una zona cafetera, es un destino de actividades al aire libre como caminata, cabalgata, circuitos de cuerdas altas y excursiones en bicicleta de montaña.

Ya en esta villa, vale la pena visitar los ausoles termales, la iglesia colonial Nuestra Señora de la Asunción y el paseo peatonal La Concordia.

¿Dónde comer?

Restaurantes

Típicos Margoth

Restaurante colorido, Típicos Margot en San Salvador

Especialidad: comida típica salvadoreña.

En una casa del municipio de Santa Tecla, en la zona de La Libertad, hace 56 años doña Margoth Portillo de Castellanos fundó el primero de los cinco restaurantes de la misma marca que existen en el área metropolitana de San Salvador.

El lugar se fue convirtiendo, con el tiempo, en una de las mejores “pupuserías” (sitio en donde se prepara el plato tradicional salvadoreño que consiste en una tortilla de maíz o arroz hecha a mano y rellena con queso, chicharrón, frijoles, camarón o pescado). Además, es famosos por sus típicos pastelitos, tamales salvadoreños y nuegados

Restaurante Raíz

Vista de restaurante Raiz en San Salvador

Especialidad: comida salvadoreña fusión.

Alexander Herrera -recientemente nombrado Chef Innovación 2018 por el mayor festival de comida de El Salvador- junto con la cocinera y pastelera Grace María Navarro y el cocinero Gerardo Segovia son los creadores de Raíz, un restaurante tipo pop up, es decir, que no tiene un lugar fijo ni tampoco un horario de servicio definido. Por ejemplo, en 2018 solamente “abrió sus puertas” en cuatro ocasiones con su propuesta de comida salvadoreña contemporánea.

Estos tres cocineros se inspiran en los bosques, la cultura y la historia que tiene el país para desarrollar su propuesta gastronómica, gracias a un arduo trabajo de campo. “Lo que nosotros hacemos es una cadena cultural, recolectamos información y buscamos la manera de contar las historias salvadoreñas a través de técnicas que le aplicamos a nuestros platos, el resultado es una fusión”, dice el cocinero Alexander Herrera. 

Restaurante El Bodegón

Vista interna de bodegon en San Salvador

Especialidad: comida española.

Fue fundado el 14 de febrero de 1969 por el cocinero español Ángel García y su esposa Marta Elena Barrientos, y es administrado desde hace 20 años por su hija, la cocinera salvadoreño-española, Marta Elena García.

Ofrece, dentro de su menú, platos de la cocina tradicional europea como los chipirones (calamares pequeños) en su tinta, mariscos y una variedad de carnes.

Su cocinera estudió hostelería en Lausanne, Suiza y en el Green Hotel en España y trabajó en el Hotel Ritz de París. También es, desde hace tres años, uno de los jurados del reality de gastronomía Top Chef El Salvador.  

Platos típicos

Pupusas

Tortillas de maíz o arroz hechas a mano y rellenas con queso o chicharrón, frijoles, camarón o pescado. 

Tamales

Envoltorios de masa de maíz, rellenos de pollo, cerdo y cochinita pibil (carne de cerdo deshilachada adobada con achiote) y elote (maíz o choclo).  

Gallo en chicha

Gallo o gallina remojada en chicha salvadoreña (bebida a base de la fermentación de granos de maíz, cáscaras de piña y jengibre) y panela. 

Nuégados

Albóndigas de masa de harina que se fríen y se acompañan de una salsa de caña de azúcar. 

Un cocinero

Lorenzo Álvarez

Nació en Estados Unidos, pero se crió en El Salvador, y actualmente es uno de los más importantes representantes de la cocina del país. Su pasión por experimentar e innovar lo ha llevado a ser reconocido como uno de los cocineros más creativos del país centroamericano.

En sus restaurantes Mandala Seafood y El Encanto Country Club, propone una cocina que explora los sabores locales, pero también le da espacio a las cocinas internacionales. Su experiencia lo llevó a ser jurado de uno de los realities de cocina más importantes de la televisión salvadoreña: “Top Chef El Salvador” en 2016. 

Una receta

Elotes locos

Elotes locos, comida típica de San Salvador

Las pupusas son el plato más icónico de El Salvador, pero los elotes locos ocupan un honroso segundo lugar. Este platillo se puede probar en la mayoría de los puestos callejeros o ferias gastronómicas tradicionales de la ciudad. 

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Datos relevantes

Aeropuerto

Aeropuerto internacional Monseñor Óscar Arnulfo Romero y Galdámez, (Comalapa), a 30 minutos del centro de San Salvador.

Idioma

Español

Moneda

Dólar estadounidense (USD), desde 2001.

Temperatura media

25°C (77°F)

Transporte

Buses (SITRAMSS): todos los días de 5:00 a 21:00. Precio: 0,33 USD por pasaje. Taxis: tarifa mínima: 5 USD.

Hotel

Hotel de 3 estrellas: 75 USD por persona. Hotel de 5 estrellas: 120 USD por persona.