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Enamórate de Ciudad de Guatemala, donde late el corazón maya

Vista panorámica diurna de Tikal Suen

Es una ciudad verde en un país verde. Los árboles de sus calles, el matilisguate o la jacaranda, están protegidos en 95 kilómetros cuadrados de áreas naturales. Se respira bien en Guatemala. Al fin y al cabo, es la capital de uno de los países más megadiversos del mundo según la Convención de la Diversidad Biológica.

Y al levantar la mirada, lo que se ve son volcanes.

Vista de Guatemala y sus colores en la plaza

Un poco más arriba, el cielo que consultaban los mayas en las noches. Porque aquí, lo que se une es el legado español (de a pocos se fueron levantando 96 iglesias católicas) con la civilización maya (en este país está el más antiguo de sus asentamientos, llamado Kaminaljuyú).

Con salir de la ciudad, aparecen valles, ríos, lagos… Y por supuesto, grandes vestigios arqueológicos.

Panorámica diurna de Río Dulce en Guatemala

Hoy, Ciudad de Guatemala, con un área de 692 kilómetros cuadrados y cerca de 4 millones de habitantes, es la urbe más grande de Centroamérica.

Un lugar en el que teatro, cine y pintura llegan a los suburbios. En 2015 fue elegida como la Capital Iberoamericana de la Cultura por su proyectos ‘Cultura en tu barrio’ y antes, en 2006, había sido reconocida por el Instituto de Arquitectura Clásica y de Arte de Nueva York como una ciudad innovadora por su plan urbanístico y por sus pasajes peatonales, plazas y jardines.

Vuelos a Ciudad de Guatemala

El recorrido verde de la ciudad

En Guatemala, donde abundan los árboles, la capital tiene cerca de 300 parques y hay 22 metros cuadrados de espacios verdes por cada habitante, mucho más de lo que recomienda la Organización Mundial de la Salud (entre 10 y 15 metros cuadrados). Por algo su nombre viene del náhuatl ‘Quauhtlemallan’, que significa lugar donde abundan los árboles.

Ecoaventura 

Eco aventura en parque de Guatemala

Desde hace 20 años este parque privado, en la zona 11 de la ciudad, les ha permitido a los capitalinos vivir la naturaleza en el corazón urbano. Cuenta con 500 metros cuadrados de bosques (en los que es posible encontrar flores como la orquídea y el crisantemo), un lago artificial para remar en canoa y paredes diseñadas para escalar.

Tiene una granja que permite observar el proceso artesanal de recolección de huevos, cría de vacas, patos y cabras. Entre sus jardines, el café Blue Tree para comer la tradicional tortilla de maíz con carne de res o beber smoothies de marañón y mango.

Zoológico La Aurora

Fotografía de una iguana en el zoológico de Guatemala

Su encanto, además de los 900 animales, también es botánico: 16 manzanas arborizadas lo convierten en uno de los jardines más grandes de la ciudad.

Fundado en 1924, hizo parte de un plan urbanístico con parques, museos y un hipódromo. Hoy es el único sobreviviente de ese trazado y un sitio de conservación de especies como la ceiba (árbol nacional de Guatemala).

Aquí se puede visitar la Casa del Té, construcción de principios de siglo XX inspirada en el Renacimiento y que está rodeada por nueve esculturas de mármol que representan divinidades de América, África, Asia y Europa.

Ecoparque Jungla Urbana

Ruta verde en parue de Guatemala

La filosofía detrás de esta iniciativa es: “Vamos a escribir una nueva Guatemala”. El modo de realizar este sueño es a través de la integración de las zonas de la ciudad que están en colinas llamadas barrancos y que son el 42% del territorio de la capital.

Por eso, arquitectos como Hans Schwarz, Jorge Villatoro y Julián Castillo, junto a artistas y académicos, crearon espacios públicos en la zona 15 para el disfrute de la comunidad, para recorrer senderos verdes y hacer ejercicio en la naturaleza. Esta iniciativa fue premiada en 2017 en la Bienale Spazio Público de Roma.

Jardín Botánico de la Universidad de San Carlos

Vista de arboles en el jardin botánico de Guatemala

En sus 17.600 metros cuadrados, alrededor de 1.300 plantas proveen aire a Guatemala. Desde su fundación en 1922, este espacio, el primero de su tipo en Centroamérica, ha sido un santuario de preservación de la flora del país (considerado megadiverso).

Por sus senderos, diez mil visitantes observan, anualmente, árboles como el palo lagarto, el conacaste y las sapotáceas. Además, en el recorrido se puede ver una curiosa escultura: ‘La Chata’, bautizada así porque tras el terremoto de 1918 perdió su nariz.

Parque Ecológico Deportivo Cayalá

Vista diurna del  parque Cayala en Guatemala

Desde su fundación en 1995 como área verde protegida dentro de la ciudad, es un sitio para el avistamiento de aves. Sus bosques son el hábitat de 108 especies de pájaros, entre las que están el cenzontle, la matraca y el saltador cabecinegro.

Sus 32 hectáreas son el refugio de mariposas, ardillas, conejos, comadrejas y pequeños anfibios y reptiles. Además de proteger la fauna y la flora, la misión de este sitio es proteger también las fuentes de agua que lo atraviesan, como el río Contreras. Estando aquí se puede visitar el Museo Metropolitano de Aves, en el que se enseña sobre especies endémicas y migratorias.

Ruta de los museos

Museo Popol Vuh

Vista de figuras antiguas en museo Popol Vuh

En el siglo XVIII, el fraile español Francisco Ximénez descubrió un texto maya escrito hacia 1550 en lengua quiché: el Popol Vuh (cuya traducción más aproximada es Libro del consejo). Este museo, con seis mil piezas arqueológicas y fundado en 1977, exhibe el origen, el ascenso y la consolidación del pueblo maya.

Sus ocho salas están dedicadas a cerámica, piedra tallada, obsidiana y alabastro que esta civilización perfeccionó durante 18 siglos. Aquí también está la colección más grande de urnas fúnebres de Guatemala y la sala de arte colonial que expone piezas de imaginería cristiana, pintura barroca y platería.

Museo Ixchel del Traje Indígena

Fotografía vestimenta típica en Museo Ixchel en Guatemala

De los cerca de 16 millones de habitantes de Guatemala, entre 41% y 50% son indígenas. Por eso este museo, fundado en 1973, quiere preservar e investigar su historia a través de las indumentarias.

Los 7.801 tejidos están organizados cronológicamente desde 1532 hasta mediados del siglo XX para entender cómo el contacto con los europeos fue modificando sus diseños, sus materiales y sus símbolos. Su exposición permanente, donada en su mayoría por coleccionistas privados, tiene trajes que representan a 186 etnias.

Museo Arquidiocesano de Santiago de Guatemala

Fotografía de esculturas en el museo Arquideocesano en Guatemala

La mayoría del arte que se exhibe en este lugar es anónimo. Las manos detrás de los detalles de la madera, la plata, las telas y la pintura trabajaron con una única misión: rendir culto. Sin embargo, entre las ochenta piezas expuestas (de un total de alrededor de 200 recolectadas y preservadas entre las arquidiócesis de Antigua y Guatemala) hay nombres como el del fraile dominico Juan Chaves o el del artesano platero Miguel Guerra.

El museo, fundado en 2005, tiene la colección más grande de arte eclesiástico de los siglos XVI, XVII y XVIII en la urbe.

Zona Arqueológica Kaminaljuyu

Vista interna de Museo Kaminaljuyu  en Guatemala

Según el Instituto Geográfico Nacional, en Guatemala hay tres volcanes activos y otros 29 en reposo. Y la obsidiana, justamente de origen magmático, fue un mineral valioso para los mayas.

Esta zona arqueológica fue descubierta en 1936 y bautizada como Kaminaljuyu: Colina del Muerto. Hoy en este sitio se pueden visitar los vestigios de sus pirámides, la exposición de artefactos de obsidiana (armas, máscaras y objetos rituales) y la muestra artesanal de cerámica, alabastro y jade.

Museo Nacional de Arte Moderno Carlos Mérida

Vista de arte en el museo de Carlos Merida en Guatemala

Construido en 1939, su nombre era Museo Nacional de Historia y Bellas Artes, pero en 1990 el gobierno decidió rebautizarlo para homenajear a uno de los artistas más representativos del país: Carlos Mérida, que se codeó en París con Picasso y Diego Rivera, que desarrolló el arte del muralismo y cuya obra se puede ver en México y Guatemala (Unam y Centro Cívico).

La colección permanente del museo, de alrededor de 500 piezas, crea un recorrido cronológico por el arte guatemalteco desde el año 1900 y a través de nombres como Agustín Iriarte, Carlos Valenti o Roberto González Goyri. Y, claro, de Carlos Mérida, en cuya sala se exhiben aproximadamente 400 piezas: fotografías, litografías y esculturas, entre otras.

Ruta por las artesanías

Los artesanos guatemaltecos son herederos de la cultura maya, de la colonia española y de las influencias del Caribe. En 2017, Guatemala exportó 80 millones de toneladas de artesanías, equivalentes a 63 millones de dólares. Las esculturas multicolores, la bisutería de piedras autóctonas y los trajes típicos son buscados en los mercados estadounidense y europeo: 90% de las exportaciones artesanales son hacia estos destinos.

Mercado de Artesanías La Aurora

Vista diurna del Mercado la Aurora en Guatemala

Su cercanía al aeropuerto de la ciudad, al Museo Nacional de Arte Moderno y al zoológico ha convertido a este lugar en una popular parada. Desde hace 44 años, en este mercado se pueden encontrar huipiles (trajes típicos indígenas), cacerolas y jarrones de barro, tejidos de mostacillas, mantas y máscaras que representan rituales mayas.

Mercado de las flores

Vista de flores en el mercado de las Flores en Guatemala

Durante los 365 días del año, este mercado abre sus puertas para ofrecer su colorido floral. Su construcción en 1971 fue parte del plan de modernización del comercio capitalino para organizarlo por zonas, diversificar su oferta y satisfacer la demanda.

En sus 185 puestos de ventas se encuentran rosas, girasoles, crisantemos, gladiolos y la monja blanca, un tipo de orquídea que es la flor nacional.

Son 1.600 metros cuadrados que colindan con el Cementerio de la Ciudad de Guatemala, por lo cual es posible observar los arreglos fúnebres que los artesanos guatemaltecos realizan.

Mercado Central de Guatemala

Vista de verduras en mercado central en Guatemala

Comenzó el 15 de febrero de 1871 con 60 tiendas al aire libre, hoy es un complejo de 9.334 metros cuadrados y tres plantas.

En el primer piso, dedicado a las  artesanías, hay 310 puestos con objetos como muñecas quitapenas (de trapo, se cree alivian las angustias), mochilas hechas con tejidos tradicionales, sandalias, pulseras y cestas de mimbre elaboradas a mano.

En la segunda planta, especializada en gastronomía, se come uno de los platos más típicos del país: el pepián, un guiso de pollo con salsa de chiles y semillas, que en el 2007 fue considerado patrimonio cultural de la nación.

Mercado Colón

Vista de muñecos en el Mercado Colon en Guatemala

400 locales con productos tan variados como trajes típicos, artesanías, frutas, verduras, zapatos y comida típica.

El atractivo de este lugar está en su comercio de piñatas: en sus puestos de ventas exteriores se compran estas figuras de alambre, papel, pegamento y pintura que representan superhéroes, mitos guatemaltecos, políticos, personajes de programas para niños y animales, entre otros.

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Restaurantes

Flor de Lis

Vista interna de Restaurante Flor de Lis en Guatemala

Especialidad: cocina guatemalteca de autor.

Diego Telles, el chef, viajó a España y Dinamarca para formarse. Desde hace 16 años firma en cada plato una pequeña historia o un viaje. Esa es la filosofía de Flor de Lis, que en cinco años se ha posicionado como un lugar de cocina de autor. “Recreamos con nuestra comida el Popol Vuh, libro maya que todos leímos de niños”, cuenta.

Este relato es representado por las croquetas de maíz dulce con quesillo, que se sirven humeantes. Sin embargo, los platos cambian según la temporada: las hierbas, especias y hongos son cultivados en macetas o recolectados en una huerta en la ciudad. Uno de los imperdibles es el tomate confitado, único plato permanente del sitio: un dulce nixtamalizado, fermentado y encurtido que “recuerda la niñez”, dice Diego.

Siete caldos

Vista interna de restaurante Siete Caldos en Guatemala

Especialidad: cocina guatemalteca.

Hace 25 años un griego abrió un restaurante guatemalteco: Demetrio Moliviatis viajó a través de los 22 departamentos del país para probar su sazón, saber de sus ingredientes y enamorarse de la comida. Él es el padre de la actual chef, Mirciny Moliviatis, que resume cómo platos muy típicos de Guatemala los prepara una familia griega: “Mi padre es más guatemalteco que cualquiera, porque él decidió serlo”. Ella creció entre cacerolas y ollas, entre sopas burbujeantes y olores de especias. Para perfeccionar su vocación, viajó a España y se entrenó con chef estrellas como Karlos Arguiñano y Juan Mari Arzak.

En Siete Caldos se rescata la riqueza culinaria del país. Sus ingredientes vienen de plazas de mercado, huertas y regiones, que ofrecen chiles, tomates, especias, frijoles y demás productos que se convertirán en un kak’ik (sopa un poco picante con pavo) o un suban’ik (un tamal servido en hojas de mazán). 

La Cocina de la Señora Pu

Fachada de restaurante Señora Pu en Guatemala

Especialidad: cocina guatemalteca.

Como antropóloga y miembro de la comunidad indígena de Santa María de Chiquimula (un pueblo a 164 kilómetros de Ciudad de Guatemala), Rosa Pu Tzunux sintió la necesidad de recuperar la comida tradicional maya. No solo desde el punto de vista de los sabores, “sino también de los procesos centenarios, desde la esencia misma del hacer”, como ella dice. Así, la cocción, los encurtidos, el sazonamiento y el servicio buscan emular tradiciones mayas.

Una herencia cultural que Rosa investigó en la Universidad San Carlos de Guatemala y plasmó en su tesis ‘Antropología de la cocina maya’. El restaurante es un punto de encuentro en el que se puede comer en comunidad, con la comida a la vista y al calor del fuego. Los ingredientes son guatemaltecos e incluyen maíz, diferentes chiles, especias y cacao, insumo especial para Rosa dada su importancia histórica maya. Algunos de los platos más representativos del lugar son el asado maya, camarones al gusto del rey Kiq'ab' y el pato al tukan.

Platos típicos

Kak’ik

Significa rojo o muy picante: una sopa preparada con chile, achiote, cilantro y que se acompaña con un muslo de pavo.

Guiso de pepián

Es elaborado con diferentes tipos de chiles, ajo, semillas de pepitoria, ajonjolí y pollo. Junto al kak’ik, es considerado patrimonio inmaterial de Guatemala.

Una cocinera

Fotografía de una famosa cocinera en Guatemala

Mirciny Moliviatis

Conocida como ‘Misha’, Mirciny es la chef del restaurante familiar Siete Caldos. Un lugar con 25 años de experiencia en platos típicos guatemaltecos como el kak’ik, el suban’ik y las cazuelas de camarones. Formada por cocineros de renombre internacional como Karlos Arguiñano y Juan Mari Arzak, Mirciny recorre su país con su programa Desafío Culinario para explorar la tradición. Además es una autora galardonada: su libro Viviendo la receta fue premiado en 2016 como el segundo mejor libro de recetas en los Gourmand Awards de China.

Una receta

Rellenitos

Fotografía de plato típico en Guatemala, rellenitos

Este postre contiene dos de los ingredientes más elementales de la cocina guatemalteca: el plátano y los frijoles.

Eventos 2019

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Datos relevantes

Aeropuerto

Aeropuerto Internacional La Aurora, en la zona 13, dentro de la ciudad.

Idioma

Español.

Moneda

Quetzal (GTQ).

Temperatura media

23°C (73°F)

Transporte

Buses (Tansmetro): desde las 4:30 a las 22:00. *El sistema tiene 6 líneas. Al llegar a Guatemala revisa los horarios, que pueden variar según el día y la línea. Precio: $1,00 (0,13 USD) por pasaje. Taxis: tarifa mínima: $25.00 (3,24 USD).

Hotel

Hotel de 3 estrellas: $563,45 (73,27 USD) por persona. Hotel de 5 estrellas: $733,72 (95,41 USD) por persona.