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Todo sobre Cartagena

Cañones en la muralla de Cartagena

Gabriel García Márquez dijo en 1976 que “en América Latina hay un país que no es de tierra, sino de agua, que es el Caribe”. Si ese país tuviera una capital, podría ser Cartagena, la ‘Heroica’. Es Patrimonio de la Humanidad —declarado por la Unesco—, suma 485 años de historia y en ella viven cerca de un millón de personas.

Adolfo Meisel, una autoridad en temas del Caribe (además de un economista muy reconocido en Colombia), habla de tres grandes razones que hacen especial a Cartagena: primero, es el mejor ejemplo que se ha conservado de lo que fue el Caribe español fortificado de finales del siglo XVIII. Ese encanto colonial fue inspiración para el poeta español Jorge Guillén, quien habla de la ciudad como “ante el mar la ceñuda fortaleza que los tesoros guarda”.

Segundo, una parte importante de la historia de Colombia se ha definido en ella. El 11 de noviembre, el día de su independencia, es la única conmemoración local que es feriado nacional.

Y, tercero, está su vitalidad cultural. La programación del año incluye el Festival Internacional de Música y el Hay Festival en enero; el Festival Internacional de Cine en marzo o el Reinado Nacional de Belleza en noviembre. Las cumbres empresariales, de emprendimiento y creatividad copan toda la temporada y solo por vía marítima llegan unas 350 mil personas al año en aproximadamente 200 cruceros que atracan en el puerto. Todo el año, la agenda de la ciudad se renueva.

Lo que debes saber

Cartagena libre

Atardecer en Cartagena

¿Por qué Cartagena de Indias conmemora su independencia de España el 11 de noviembre de 1811 y no el 20 de julio de 1810, como el resto del país? El historiador Germán Mejía Pavony reflexiona sobre este suceso.

Libre de España, ciertamente, pero libre también de toda atadura y eso, por sorprendente que parezca, se relaciona con Bogotá, en ese entonces llamada Santafé y cabeza del Virreinato de la Nueva Granada, actualmente capital de Colombia.

No menos importante es decir que el movimiento de independencia no se alzó contra los representantes del Rey destacados en la ciudad, que habían dejado de gobernarla meses antes, sino contra la Junta de Gobierno que los criollos cartageneros habían instalado el 22 de mayo de 1810. Esa proclama de libertad de la provincia solo fue posible por la acción de pardos y mestizos que, liderados por los momposinos, se pronunciaron contra la aristocracia cartagenera.

Lo que sucedió inicialmente en Cartagena con las juntas autónomas de gobierno, pasó igualmente en Pamplona, Socorro, Cali, Medellín, Nóvita, Mariquita, Tame y otras tantas ciudades cabeza de provincia. Estas juntas dieron lugar a varias repúblicas, todas con sus respectivas actas, constituciones e instituciones de gobierno.

¿Qué sucedió entonces en Cartagena? La Provincia, que en ese entonces congregaba unos 78 sitios poblados, estaba compuesta por los departamentos de Cartagena, Mompós, San Benito Abad, Tolú y Simití, y sus límites comprendían las islas de San Andrés y Providencia, además de las costas de la Mosquitia en la actual Nicaragua.

Cartagena, la ciudad, gobernaba este territorio en su beneficio y así lo dejó ver cuando, en 1808, la invasión napoleónica de la Península Ibérica y el cautiverio de Fernando VII en Bayona, generaron no solo la guerra de independencia de España contra Francia sino, también, un vacío de poder que fue aprovechado por las provincias americanas para reclamar soberanía sobre sus propias naciones y territorios.

La élite apostada en el puerto, representada por el cabildo, puso en duda la legitimidad del Consejo de Regencia el 22 de mayo de 1810. Así lo hicieron saber al Gobernador, Francisco Montes, quien aceptó la nueva fórmula de gobierno: fidelidad al rey y una junta autónoma de gobierno integrada por él y por dos cabildantes.

Este arreglo no duró más que algunas semanas. El gobernador, reacio a compartir su autoridad, dio con ello ocasión para que el siguiente 14 de junio cobrara forma un movimiento que le quitó toda autoridad, lo puso preso y lo deportó a La Habana.

José María García de Toledo, aristócrata cartagenero, fue quien comandó la rebelión, pero su éxito se hizo posible por el apoyo que le dieron las gentes del arrabal de Getsemaní, lideradas por Pedro Romero y Joaquín Solano.

Poco después, el 14 de agosto, se organizó la ‘Suprema Junta Provincial de Cartagena de Indias’, compuesta por el cabildo en pleno además de otros seis diputados elegidos por el pueblo y los delegados de Mompós, Simití, San Benito Abad y Tolú. Su primer presidente fue García de Toledo.

Mompós no reconoció la Junta. El puerto ribereño supo antes que Cartagena de lo sucedido en Santafé (Bogotá). Llenos de motivos contra la hegemonía que ejercía Cartagena, y de dudas ante la Junta porque veían en ella un arreglo de conveniencia para la elite cartagenera, el 5 de agosto de 1810 los momposinos proclamaron su independencia absoluta tanto de España como de cualquier otro territorio. La respuesta de Cartagena fue contundente: sus ejércitos dieron fin al ensayo de libertad e independencia de los momposinos entre enero y febrero de 1811.

Pese a ello, el descontento se mantuvo dando forma a dos facciones: una autonomista, que estaba satisfecha con la Junta, y otra radical, que siguió buscando la independencia absoluta de España.

Finalmente, los radicales liderados por los momposinos y acompañados por pardos y mestizos de la provincia, darían lugar a la verdadera proclama de independencia de Cartagena el 11 de noviembre de 1811. Fue una revolución contra la aristocracia del puerto, pues para la fecha ya no había gobierno español en la provincia.

Los radicales controlaron la República de Cartagena de Indias desde ese 11 de noviembre hasta el 17 de diciembre de 1814. La dicha duraría hasta diciembre de 1815, cuando ‘La Heroica’ fue sitiada por Pablo Murillo. Para 1821 finalmente se retiran del todo los españoles y Cartagena se integró como provincia a la naciente República de Colombia.

¿Qué hacer en Cartagena?

Paseando por Cartagena en bicicleta

La Cartagena de Gabo

En la literatura de Gabriel García Márquez hay claves de su paso por la ciudad. Sus novelas "El amor en los tiempos del cólera" y "Del amor y otros demonios" son testimonios de las calles por las que transitó el escritor y de los personajes que en ellas lo marcaron. Un recorrido por una ciudad de la que dijo: “realmente amo estar en Cartagena [...] Allá tengo una casa simple, sabrosa, acogedora, con vista al mar y a la ciudad vieja. Es como si fuera mi medio ecológico”.

Cartagena en cinco bastiones históricos

Murallas de Cartagena en la noche

Con 485 años y 11 kilómetros de murallas rodeando su centro histórico, Cartagena es considerada por la Unesco Patrimonio Histórico y Cultural de la Humanidad. Las iglesias coloniales, antiguos palacios y portales han sobrevivido al paso de los siglos, a los elementos de la naturaleza, al asalto de piratas y a las revueltas independentistas. Un recorrido por los lugares que han marcado al pueblo cartagenero.

Getsemaní en cinco planes

Algunos lo llamaban “el arrabal”, porque en el siglo XVI fue uno de los primeros barrios en ser construido fuera del trazado urbano de Cartagena. Para otros era el lugar de los “libres de colores”: donde ni la raza, la clase social o el credo importaban. Un paseo por la diversidad y la eterna vocación cultural de este barrio.

Seis secretos entre las murallas de Cartagena

Panorámica de Catedral de Cartagena

Un plato

Pescado frito

El almuerzo por excelencia del cartagenero está encabezado por el pescado frito. Normalmente se prepara pargo, jurel y la sierra. Esto va acompañado por patacones, ensalada de tomate, cebolla, lechuga y aguacate y un buen jugo de corozo, una fruta de la región.

Un lugar

Mercado de Bazurto

Si te gusta el turismo alternativo y mezclarte con las comunidades, el Mercado de Bazurto será el lugar ideal para ti. Esta plaza de mercado se despierta desde muy temprano ofreciendo a los visitantes la posibilidad de sumergirse profundamente en los sabores más tradicionales: Podrás conocer todas las frutas, verduras y pescados de la región, pero además podrás probar las más típicas delicias de la mano de portadoras de tradición.

Un cocinero

Jaime Rodríguez y Sebastián Pinzón

Estos dos cocineros no son de Cartagena. De hecho, son del centro del país, pero su pasión por la cocina y la investigación los llevó a la costa norte donde se dedicaron a investigar las cocinas y productos de la región, de su investigación salen los insumos para las “pop-up dinners” que realizan cada semana y que permiten a los comensales adentrarse en la identidad culinaria de la ciudad y el país.

Una receta

Arroz con coco

Seguro después de tu visita a Cartagena te enamorarás del arroz con coco, por eso te facilitamos la vida y te dejamos aquí la receta más práctica para preparar esta delicia:

    Ingredientes

  • 1 Taza de Arroz
  • 1 Unidad de Coco
  • 1 Cucharadita de Azúcar
  • 1 Cucharadita de Sal

    Proceso:

  1. Parte el coco. Reserva el agua. Ralla el coco y licúalo con dos tasas de agua caliente. Colar y poner a hervir a fuego lento.
  2. Cuando rompa hervor, agrega el azúcar y la sal.
  3. Agrega el arroz y cocina a fuego muy bajo durante 30 minutos. 
  4. Disfruta.

Un evento

Festival del Frito Cartagenero

Cada año, finalizando enero y durante 12 días Cartagena se llena de un aroma que cautiva a propios y extraños. Los olores de las empanadas, arepas de huevo, carimañolas y buñuelos se toman la ciudad en el marco del Festival del Frito Cartagenero así que, si visitas la Fantástica en ese periodo, te invitamos a que te dejes seducir por los sabores más populares y tradicionales, no te vas a arrepentir.

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